Han pasado casi tres semanas desde que Unified Furniture Industries de Tupelo, Mississippi, cesó abruptamente sus operaciones, despidiendo a más de 2,700 empleados e instruyendo a sus conductores de camiones a devolver todo el inventario y los documentos de entrega a sus instalaciones de UFI en los Estados Unidos.

La frustración va en aumento entre los intermediarios y las empresas de transporte por carretera que también se han visto afectados por el cierre porque nadie en la empresa de muebles responde a sus llamadas o correos electrónicos sobre cómo recuperar sus mercancías, incluidos los remolques de 53 pies llenos de inventario, que permanecen incautados en las instalaciones de UFI. 

Una fuente familiarizada con la caótica situación en UFI dijo a FreightWaves que un grupo se formó a principios de esta semana “para desarrollar un proceso para ayudar a las empresas de transporte por carretera y agentes de carga a recuperar sus mercancías y remolques.” 

Una fuente dijo que algunas empresas de transporte por carretera han sido capaces de recuperar sus camiones o remolques de las instalaciones cerradas UFI llamando a un número de teléfono publicado en las señales en las instalaciones cerradas. Sin embargo, la fuente no pudo proporcionar el número de teléfono para los clientes frustrados UFI para llamar.  

FreightWaves actualizará la historia sobre el plan en curso para ayudar a los clientes UFI recuperar su carga o remolques encerrados en instalaciones UFI como más información esté disponible.  

Jeff Henderson, vicepresidente senior de Ryan Transportation Services, una subsidiaria de Shamrock Trading Corp. de Overland Park, Kansas, tiene dos cargas valoradas en alrededor de $ 100.000, incluyendo una carga sellada de material de grado alimenticio, que están atrapados en las instalaciones de UFI en Tupelo y Amory, Mississippi.

Él y otros no han tenido ninguna comunicación con los funcionarios de UFI desde que leyó acerca de los despidos masivos el 21 de noviembre. 

“Esto no tiene precedentes, estamos en silencio total”, dijo Henderson a FreightWaves. “Hemos tenido una larga historia con ellos en el último año. Les hemos dado 112 cargas en los últimos 365 días”. 

UFI Transportation, la división de transporte por carretera de la empresa, dependía de los backhauls de carga intermediada como fuente de ingresos tras realizar entregas de muebles por todo EE.UU.  

A lo largo de sus 23 años de carrera como agente de carga, Henderson dice que ha visto su ración de cierres, pero que siempre ha tenido la oportunidad de recuperar su mercancía… hasta ahora. 

“En el pasado, se nos informaba de que otro transportador entregaría nuestras cargas o se nos daba la oportunidad de hacer cross-docking nosotros mismos. “Eran un transportador muy antiguo para nosotros”.  

Las demandas se acumulan mientras la UFI guarda silencio

Una empresa de Parrish, Alabama, Atkins Trucking, presentó el lunes una demanda colectiva contra Wells Fargo Bank, Wells Fargo & Co. y Focus Management Group USA, así como contra Security Associates of Mississippi.  

La demanda alega que Wells Fargo Bank, Wells Fargo & Co. y Focus Management Group USA tienen intereses financieros en UFI y “han tomado posesión física de las instalaciones propiedad de United Furniture Industries”.  

Jack Simpson, abogado de Langston & Lott de Booneville, Mississippi, que presentó la demanda, alega que a Atkins y a otras personas se les ha “denegado injustamente el acceso a su propiedad comercial” por orden de Wells Fargo y Focus Management, que contrataron a Security Associates of Mississippi para prestar servicios de seguridad en las instalaciones propiedad de UFI.  

La demanda afirma que Wells Fargo, que es uno de los prestamistas de UFI, y Focus Management están dando instrucciones a los servicios de seguridad para que no permitan a Atkins y a otras empresas de transporte y corredores de bolsa en las instalaciones recuperar su propiedad comercial que no pertenece a UFI.

“Esta demanda sin fundamento resta valor a la importante labor que se está realizando para apoyar a los antiguos empleados y proveedores de UFI, que es el objetivo principal”, dijo un portavoz de Wells Fargo en un comunicado a FreightWaves. “No estamos de acuerdo con las afirmaciones hechas por el individuo en la demanda”. 

La demanda está buscando medidas cautelares, no daños monetarios, para prohibir Wells Fargo de negar Atkins y otros “el acceso a su propiedad comercial.”

El bufete de abogados de Simpson también representa a Toria Neal, residente en el condado de Lee, Mississippi, que trabajó para UFI durante más de ocho años y alega en su demanda colectiva propuesta que la empresa violó la Ley federal de Notificación de Ajuste y Readaptación de Trabajadores (WARN por sus siglas en inglés) y no proporcionó al menos 60 días de aviso por escrito de un cierre pendiente. 

Los antiguos empleados de UFI han presentado al menos cuatro demandas en virtud de la Ley WARN.

Además de la demanda de Atkins Trucking, una empresa de transporte con sede en Texas, LinQ Transport, está demandando a UFI por más de 1 millón de dólares después de que no haya podido recuperar más de 44.000 libras de alambre de cobre que se encuentra retenido en unas instalaciones de UFI en Lee County, Mississippi. UFI cerró sus operaciones mientras la carga LinQ estaba en tránsito. Los conductores fueron instruidos para volver a la instalación UFI más cercana en lugar de entregar la carga. 

En el momento de la publicación, UFI y sus filiales no han solicitado la protección por quiebra. 

Esta es una noticia en desarrollo.

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