La administración Biden pronto emitirá nuevas normas de emisiones de gases de escape para camiones que la mayoría de los camioneros – desde los propietarios-operadores individuales a los propietarios de grandes flotas – advierten que podría suponer una pesada carga sobre la economía de EE.UU. en un momento en que ya se avecina una recesión. 

Tal como propuso la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. en marzo, las  nuevas normas sobre emisiones de óxido nitroso (NOx) para los motores de camiones pesados se aplicarán en dos o en una sola fase.  

El proceso en dos fases, la Opción 1, establecería un aumento de la rigurosidad primero en el año modelo (MY) 2027 y un segundo aumento en el MY 2031. El proceso en una sola fase, la Opción 2, supondría el paso inmediato a la plena aplicación de una norma sobre NOx en el año modelo 2027. 

Las normas para 2031 de la Opción 1 reducirían las emisiones de los camiones en un 90% en comparación con las normas actuales, y la EPA calcula que las emisiones de NOx de la flota total de camiones pesados en circulación en 2045 disminuirían hasta en un 60%. Según la EPA, la opción 2 reduciría menos las emisiones totales de NOx que la opción 1. 

Además, la EPA propone periodos de garantía de emisiones más largos que aumentarían el número de kilómetros de vida útil cubiertos por la garantía, así como mejoras en el mantenimiento de los motores. 

Transporte por carretera: los costos superan a los beneficios

Dado que las emisiones de NOx relacionadas con el transporte contribuyen en gran medida a la contaminación atmosférica, la administración Biden estima que la norma podría aportar hasta 250.000 millones de dólares en beneficios para la salud pública. Pero el sector del transporte por carretera sostiene que esos beneficios se verían contrarrestados por otros costos si se aprueba la norma propuesta, según los comentarios presentados tras el anuncio de la propuesta en marzo.

“Si se adopta la norma propuesta, en cualquiera de sus dos opciones, muchos transportadores y camioneros, si no la mayoría, optarán por mantener el vehículo o vehículos que tienen durante más tiempo del que lo habrían hecho de otro modo”, declaró David Owen, presidente de la Asociación Nacional de Pequeñas Empresas de Transporte por Carretera (NASTC), cuyos miembros poseen una media de 10 camiones. 

“Los camioneros de pequeñas empresas en general no pueden permitirse comprar unidades motrices nuevas, que hoy cuestan alrededor de 140.000 dólares. Los vehículos nuevos que cumplan la norma propuesta a partir del año de fabricación 27 costarán bastante más, lo que refleja las nuevas y sofisticadas tecnologías que permiten a sus motores cumplir las nuevas normas y requisitos, un periodo de aumentos de costos alimentados por la inflación y nuevos sistemas tecnológicamente complejos que aún están resolviendo los fallos. Así pues, para el gran porcentaje de transportadores que tienen 20 camiones o menos, los vehículos nuevos serán aún menos una opción; estos transportadores permanecerán en el mercado de camiones pesados usados”. 

Todd Spencer, presidente y director ejecutivo de la Owner-Operator Independent Driver Association, coincidió en que ambas opciones, tal y como se proponen actualmente, no ofrecen los plazos de producción necesarios para garantizar que los camiones que cumplan las nuevas normas sean asequibles.

“Cualquier reglamentación final debe priorizar mejor la asequibilidad para los conductores propietarios-operadores que se verán obligados a comprar e instalar nuevos equipos”, declaró Spencer. “Esta reglamentación debe garantizar que los conductores y transportadores que están invirtiendo en nuevos vehículos están recibiendo un trato justo y no serán constantemente marginados de su profesión debido a averías costosas y repetidas.” 

La Ley de Reducción de la Inflación podría aliviar la carga

Muchos de los cerca de 2.000 comentarios procedían de partidarios de las opciones propuestas, así como de quienes pensaban que no son suficientemente estrictas. 

El Fondo de Defensa del Medio Ambiente (EDF por sus siglas en inglés), que apoya la normativa de la EPA, comunicó a la agencia en octubre que, desde que finalizó el periodo de comentarios sobre la propuesta en mayo, el Presidente Biden había promulgado la Ley de Reducción de la Inflación. La ley, señaló EDF, proporciona miles de millones en subvenciones e incentivos destinados a reducir las emisiones, incluyendo hasta 40.000 dólares para la compra de un nuevo camión pesado. 

Una actualización del mercado de vehículos eléctricos encargada por EDF, también publicada tras el cierre del periodo de comentarios, concluyó que los fabricantes de vehículos y baterías gastarán más de 626.000 millones de dólares hasta 2030 para desarrollar nuevos vehículos eléctricos, incluidos los camiones de carga. 

“Teniendo en cuenta estos desarrollos, instamos a la EPA a finalizar normas rigurosas y exhaustivas para los nuevos vehículos medianos y pesados que ayuden a garantizar que los niveles de ventas de nuevos vehículos de cero emisiones en 2029 sean al menos tan grandes como los requeridos por la Norma Avanzada de Camiones Limpios de California, si esas normas se aplicaran en todo el país”, declaró EDF. 

La opción 2 de la EPA se considera más viable

La Asociación de Fabricantes de Camiones y Motores (Truck and Engine Manufacturers Association), que afirma que la Opción 1 propuesta por la EPA “no es técnicamente viable”, instó a la EPA a considerar en su lugar la Opción 2, “que podría ser la base de una norma viable que cumpla los objetivos medioambientales sin estancar el progreso hacia los vehículos de emisiones cero ni afectar negativamente a la economía del país”. 

Rick Todd, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Transportadores de Carolina del Sur, afirmó que, dado que la Opción 1 puede ser inviable en función del modelo de negocio de cada transportador, podría poner en peligro puestos de trabajo y ralentizar el progreso medioambiental. 

“Aunque esta norma va dirigida a los fabricantes, son las empresas de transporte que compran nuevas tecnologías las que determinan el éxito o el fracaso de la aplicación de todas las normativas sobre emisiones de los camiones”, declaró Todd. 

Para ser eficaz, escribió, la norma final debe dar lugar a nuevos camiones que sean: 

  • Asequibles. Si las empresas de transporte deciden no comprar camiones nuevos por motivos de costo o fiabilidad, los camiones más viejos seguirán circulando más tiempo y no se alcanzarán los objetivos medioambientales. 
  • Duraderos. Los camiones nuevos y más caros no se compran para que permanezcan en los talleres de reparación. Los camiones son equipos improductivos a menos que transporten mercancías. 
  • Seguros. La seguridad es una prioridad máxima en todas las operaciones de transporte. Posponer la compra de los equipos más nuevos retrasará el uso de las últimas tecnologías de seguridad. 
  • Más limpio. Una norma inaplicable retrasará la renovación de la flota e impedirá el progreso medioambiental. 

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