Varios cargadores dijeron el martes a los reguladores federales que no creen que los ferrocarriles estén cumpliendo con la obligación de transportador común debido a los problemas de servicio que han encontrado en el último año, incluyendo un mayor uso de los embargos como medio para controlar la congestión. 

Según la normativa federal, la obligación del transportador común obliga a los ferrocarriles a transportar mercancías, siempre que el acuerdo suscrito tenga unas condiciones razonables. 

Los transportadores manifestaron a la Junta de Transporte Terrestre en una audiencia pública que uno de los problemas de los ferrocarriles de Clase I a la hora de imponer embargos es que los cargadores no saben cuánto tiempo puede durar el embargo, lo que provoca incertidumbre a la hora de planificar la logística de un envío. 

Esto, unido a las limitadas opciones de transporte de mercancías, es una de las razones por las que consideran que los ferrocarriles no están cumpliendo la obligación de transportador común. 

“Para responder a ‘¿creo que están cumpliendo la obligación de transportador común con los embargos? No, no creo que lo estén haciendo”, afirma Don Boostra, director comercial de la empresa canadiense Chemtrade Logistics. Chemtrade opera 60 instalaciones químicas en toda Norteamérica, donde produce productos químicos como sulfato de aluminio y cloro que sirven de materia prima para la fabricación. 

“No conozco la solución. No voy a intentar decirles cómo tienen que gestionar su ferrocarril, pero me parece que cuando tenemos industrias como la nuestra y otras que intentan crecer y la capacidad disminuye, no, no creo que estén cumpliendo con su obligación”, continuó Bootstra. 

Gregory Twist, vicepresidente senior de transporte de Ag Processing Inc, dijo: “Me hago eco de los comentarios. No creo que estén cumpliendo con la obligación del transportador común. Creo que se nos ha explicado que gran parte de los problemas de servicio están relacionados con la falta de mano de obra o de energía. Y puedo ver que los embargos tienen cabida en cosas inesperadas, como un aumento del tráfico o un fenómeno meteorológico o algo por el estilo. Pero esto parece un problema de capacidad”.

Los cargadores hicieron estos comentarios ante la STB, que celebraba una audiencia de dos días el martes y el miércoles sobre por qué el uso de embargos por parte de Union Pacific (NYSE: UNP) aumentó significativamente en los últimos cinco años. Según los cálculos de STB, la gran mayoría de los embargos de UP en 2022 han sido resultado de la congestión. 

Gráfico de STB que rastrea los embargos de UP desde 2017. (Fuente: STB)

Los cargadores también señalaron que el uso de embargos ha aumentado drásticamente en los últimos años. 

“Yo mismo he estado haciendo esto durante algo más de 20 años, como cargador y como transportador. Nunca lo había visto tan mal. Y si no hacemos algo al respecto, seguirá empeorando”, afirmó Rob McRae, Vicepresidente de Transporte de Univar Solutions. 

Aunque ninguna de las empresas que Boonstra supervisa para Chemtrade está directamente servida por UP, los embargos se abrieron camino a través de la cadena de suministro de tal manera que las entregas de Chemtrade se paralizan si los clientes de Chemtrade sufren sus propias interrupciones del servicio ferroviario. 

Boonstra relató una anécdota en la que Chemtrade tuvo que cerrar su planta cercana a Denver durante tres días porque no había servicio ferroviario para entregar materias primas. La ciudad de Denver recibe normalmente dos camiones al día de productos químicos para el tratamiento del agua, pero la falta de servicio ferroviario impidió a Chemtrade hacer esas entregas. 

“Según tengo entendido, la ciudad de Denver estuvo peligrosamente cerca de quedarse sin productos químicos para el tratamiento del agua potable”, afirma Boonstra.  

“Traigo a colación estos ejemplos para ilustrar lo complicadas que son las cadenas de suministro y lo esencial que es un servicio ferroviario fiable para que las cadenas de suministro funcionen”, continuó. “Como en cualquier cadena, una avería en cualquier punto de los eslabones hace que la cadena se venga abajo”. 

Boonstra dijo que sus empresas han sufrido ocho embargos diferentes en lo que va de año. Las empresas afectadas deben solicitar exenciones para poder enviar volúmenes reducidos. 

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