Asociación de Formación de Vehículos Comerciales
Conductores sordos y con dificultades auditivas
Administración Federal de Seguridad de Autotransportes
exenciones de la normativa de transporte por carretera

A pesar de las preocupaciones de seguridad expresadas por un grupo nacional de formación de conductores de camiones, los reguladores federales confirmaron el jueves su exención de 18 conductores sordos o con problemas de audición de ciertas regulaciones de vehículos comerciales. 

La Administración Federal de Seguridad de Autotransportes declaró que había evaluado la idoneidad de los solicitantes “y determinado que la concesión de exenciones a estas personas probablemente lograría un nivel de seguridad equivalente o superior al que se lograría cumpliendo” la normativa federal. 

Las exenciones de dos años expiran el 22 de diciembre de 2024.

Sin embargo, la Asociación de Formación de Vehículos Comerciales (CVTA por sus siglas en inglés), cuyos miembros forman a más de 100.000 conductores al año, argumentó que la FMCSA no había proporcionado una “comprensión exhaustiva” de su razonamiento para las exenciones, así como para las exenciones renovadas a principios de este año a 40 personas sordas o con dificultades auditivas que habían recibido exenciones iniciales en 2013.

Sin esa comprensión, “nuestros miembros no son capaces de proporcionar una norma coherente sin sacrificar la seguridad o abrirse a la responsabilidad”, afirmó CVTA.

La normativa federal establece que una persona está físicamente cualificada para conducir un vehículo comercial de motor si esa persona “percibe por primera vez una voz susurrada forzada en el mejor oído a no menos de 1,5 metros con o sin el uso de un audífono o, si se prueba mediante el uso de un dispositivo audiométrico, no tiene una pérdida auditiva media en el mejor oído superior a 40 decibelios a 500 Hz, 1.000 Hz y 2.000 Hz con o sin un audífono cuando el dispositivo audiométrico está calibrado según American National Standard”. 

Al renovar las 40 exenciones existentes, la FMCSA “proporcionó pocos o ningún dato relevante, aparte de señalar que ‘buscaron datos de accidentes e infracciones’ y ‘registros de conducción de la Agencia Estatal de Licencias de Conducir’ al tomar la decisión”, declaró CVTA. “La agencia no articuló una explicación satisfactoria de por qué estos datos eran relevantes” a la hora de determinar si las exenciones probablemente lograrían un nivel equivalente o mayor de seguridad, añadió el grupo. 

“Por lo tanto, aunque CVTA apoya plenamente la misión de la FMCSA para promover la inclusividad y proporcionar ajustes razonables, es la opinión de la asociación que no se ha puesto a disposición del público suficiente investigación sobre este asunto y la Agencia no ha sido transparente con sus normas de cómo se conceden o amplían las exenciones. Solicitamos investigación adicional, datos públicos y orientación sobre este asunto”. 

En su respuesta, la FMCSA replicó que la CVTA “no ha proporcionado ningún dato que demuestre que los conductores sordos o con dificultades auditivas corren un mayor riesgo de accidente”. 

Señaló que la formación de los conductores sordos o con problemas de audición está fuera del alcance de las exenciones médicas y no es una prueba de que no debe conceder exenciones estándar de audición.

“La FMCSA señala que hay escuelas de formación CDL que han formado con éxito a conductores sordos o con dificultades auditivas y las agencias estatales de licencias de conducir han encontrado formas de realizar pruebas de habilidades CDL para tales individuos”, declaró la agencia. “La FMCSA cree que no es necesario que la FMCSA ‘proporcione una norma coherente’ para las actividades de formación y pruebas al considerar una solicitud de exención de la norma de audición”. 

La agencia también hizo hincapié en que sus exenciones auditivas se basan en “información y literatura médica relevante” y en un informe de 2008 que llegó a dos conclusiones sobre la cuestión de la pérdida de audición y la seguridad de los conductores de CMV:

  • No se identificaron estudios que demostraran una relación entre la pérdida de audición y el riesgo de colisión exclusivamente entre los conductores de CMV. 
  • Las pruebas de los estudios de la población de titulares de permisos de conducir privados no respaldan la afirmación de que las personas con discapacidad auditiva tengan un mayor riesgo de sufrir un accidente.

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